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Dia Mundial do Cancro no Pâncreas: Sociedade Portuguesa de Gastrenterologia alerta para importância do diagnóstico precoce

No dia mundial do Cancro do Pâncreas o Clube Português do Pâncreas, secção da Sociedade Portuguesa de Gastrenterologia, alerta para a importância do diagnóstico precoce da sétima neoplasia que mais mata no Mundo.

A perspetiva devastadora para o cancro do pâncreas enfatiza a necessidade de novas estratégias para o prevenir e diagnosticar. Estudos indicam que a doença pode estar presente no pâncreas por muitos anos antes de se manifestar proporcionando uma oportunidade para a deteção precoce.

O pâncreas tem uma localização muito profunda, está situado atrás do estômago, no abdómen superior e é a maior glândula do corpo humano. O cancro do pâncreas ocorre quando as células malignas se formam e se multiplicam no tecido pancreático.

Os sintomas são difíceis de identificar e geralmente são vagos e inespecíficos, dificultando o reconhecimento e o diagnóstico precoce da doença.

Os sintomas mais frequentes nos tumores da cabeça do pâncreas são:

  • Dor na região superior do abdómen com irradiação para as costas;
  • Cor amarelada da pele;
  • Urina turva

Outros sintomas, menos frequentes, são:

  • Comichão;
  • Indigestão;
  • Alteração dos hábitos intestinais;
  • Perda de peso inexplicável;
  • Depressão;
  • Perda de apetite;
  • Fenómenos de trombose vascular;
  • Diabetes de diagnóstico recente.

Estima-se que dois terços dos principais fatores de risco associados ao cancro do pâncreas sejam potencialmente modificáveis, sendo esta uma oportunidade para a prevenção da doença.
O tabagismo está relacionado com 20 por cento de todos os cancros do pâncreas e causa um aumento de 75 por cento em comparação com não fumadores. A obesidade contribui também para pior prognóstico e taxas de sobrevida. O consumo excessivo de álcool de está associado ao cancro do pâncreas, nomeadamente se associado à pancreatite crónica.
Os doentes com pancreatite crónica, especialmente aqueles que têm pancreatite hereditária, têm um risco aumentado de desenvolver cancro do pâncreas.

O diagnóstico do cancro do pâncreas é frequentemente tardio, pois os sintomas surgem num estado avançado da doença. Quando já há sintomas, quase sempre a realização de uma ecografia abdominal é suficiente para a suspeita diagnóstica do cancro. A realização de tomografia computorizada, ressonância magnética e/ou ecoendoscopia são habitualmente necessários na confirmação do diagnóstico e estadiamento do tumor.

À data do diagnóstico apenas 20 por cento são candidatos cirúrgicos, e mesmo nestes, a sobrevivência aos 5 anos é de apenas 30 por cento.
O tratamento quase sempre envolve a realização de quimioterapia isoladamente ou em associação com a radioterapia nos doentes que não são candidatos cirúrgicos. O tratamento de quimioterapia, realizado inicialmente com objetivo de reduzir o tamanho dos tumores antes da cirurgia, é atualmente a opção de eleição nos casos potencialmente operáveis.

Nos últimos anos temos assistido a importantes progressos da investigação no sentido de encontrar biomarcadores moleculares que permitam uma terapêutica dirigida a novos alvos e desta forma possam ter impacto no prognóstico da doença. No futuro, uma maior compreensão do papel do microbioma, dos biomarcadores de risco aumentado e de possíveis novos alvos terapêuticos e imunoterapia contra o cancro, aproxima a promessa da medicina personalizada e a esperança de melhores resultados no tratamento.

Fonte: Sociedade Portuguesa de Gastrenterologia